Acerca de la parálisis cerebral

Vivir con parálisis cerebral implica difíciles desafíos físicos. Uno de estos desafíos es la espasticidad severa, que puede dificultar las actividades diarias. Afortunadamente, hay terapias que pueden minimizar la espasticidad severa en algunos individuos.

Definición

La parálisis cerebral es un trastorno del movimiento y la postura que es el resultado de una lesión o defecto durante el desarrollo del cerebro (daño cerebral).

Causas

La lesión cerebral la puede provocar una lesión cerebral durante la vida intrauterina o el nacimiento. También se puede adquirir después del nacimiento. En este caso, la causa habitual de la parálisis cerebral es un daño cerebral durante los primeros meses o años de vida.

Factores de riesgo

Varios factores de riesgo pueden aumentar la probabilidad de parálisis cerebral. Sin embargo, es importante saber que estos factores de riesgo no necesariamente provocan la enfermedad.

Estos factores de riesgo están presentes habitualmente:

  • Durante el desarrollo fetal antes, durante o poco después del nacimiento
  • Durante la infancia

Los factores de riesgo para la parálisis cerebral incluyen:1

  • Nacimiento prematuro
  • Bajo peso al nacer
  • Nutrición intrauterina pobre
  • Falta de factores de crecimiento durante la vida intrauterina
  • Incompatibilidad de grupo sanguíneo RH o A-B-O entre la madre y el infante
  • La infección de la madre por rubeola u otras enfermedades víricas en las fases tempranas del embarazo
  • Infección bacteriana de la madre, del feto o del niño que ataque directa o indirectamente al sistema nervioso central del niño
  • Privación prolongada de oxígeno antes o durante el nacimiento
  • Ictericia severa poco después del nacimiento

Síntomas

Las señales tempranas de parálisis cerebral aparecen normalmente antes de que el niño cumpla los 18 meses de edad. Los niños con parálisis cerebral son, con frecuencia, lentos en alcanzar los hitos del desarrollo, tales como aprender a darse la vuelta, sentarse, gatear, sonreír o caminar. Los padres son, a menudo, los primeros en sospechar que su hijo no está desarrollando normalmente sus habilidades motrices1.

Los síntomas que pueden acompañar a la parálisis cerebral incluyen:

  • Espasticidad
  • Movimiento involuntario
  • Problemas para caminar o moverse
  • Dificultad para tragar
  • Problemas para hablar

La parálisis cerebral va de suave a severa. Las señales físicas de parálisis cerebral incluyen la debilidad y flacidez de los músculos, o espasticidad y rigidez. En algunos casos, también se producen trastornos neurológicos (tales como retraso mental o estados convulsivos) en niños con parálisis cerebral.2

Diagnóstico

La parálisis cerebral se suele diagnosticar en un momento temprano de la vida. Su médico revisará su historial médico y familiar, y realizará una evaluación física. Además de comprobar los síntomas típicos, el médico puede realizar pruebas especializadas para ayudar a diagnosticar la afección.

Acerca de la espasticidad debida a la parálisis cerebral

La espasticidad se debe a un daño o lesión de una parte del sistema nervioso central (el cerebro o la médula espinal) que controla el movimiento voluntario. Este daño interrumpe importantes señales entre el sistema nervioso y los músculos, creando un desequilibrio que aumenta la actividad muscular o produce espasmos.

La espasticidad puede dificultar los movimientos, postura y equilibrio de una persona. Puede afectar a la capacidad de una persona para mover uno o más miembros, o para mover un lado del cuerpo. A veces, la espasticidad es tan severa que afecta a las actividades diarias, a los patrones de sueño y a los cuidados. En ciertas situaciones, esta pérdida de control puede ser peligrosa para el individuo.

Referencias

  1. UCP Research and Educational Foundation. Cerebral Palsy Facts and Figures. Disponible en: www.ucp.org. Obtenido el 11 de enero de 2008.
  2. Mayo Clinic. Nervous System. Cerebral Palsy. Disponible en: www.mayoclinic.com. Obtenido el 13 de enero de 2008.

La información contenida en este sitio web no constituye consejo médico. Trate con su médico la información de diagnóstico y de tratamiento.

Última actualización: 22 09 2010

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