Acerca de la enfermedad y la lesión medular

La vida con una enfermedad o lesión medular ya es lo suficientemente exigente sin síntomas secundarios como la espasticidad, que contrae los músculos y puede convertir las actividades diarias en un desafío mayor.

Definición

La lesión medular hace referencia a un daño de la médula espinal que es el resultado de un trauma contuso o penetrante.

Causas

La lesión medular es normalmente el resultado de un accidente (por ejemplo, accidente del vehículo de motor, caída, lesión deportiva) o de actos de violencia tales como heridas por arma de fuego1,2. También puede ser provocada por complicaciones quirúrgicas o por enfermedades (por ejemplo polio, espina bífida o Ataxia de Friedreich)3.

Factores de riesgo

La lesión medular puede sucederle a cualquiera, pero algunas personas tienen un riesgo más alto, entre ellas:1,2

  • Hombres: el 80% de todos los supervivientes a una lesión medular son hombres
  • Adultos jóvenes: más de la mitad de lesiones de médula espinal las sufren personas de entre 16 y 30 años de dad
  • Personas mayores: habitualmente debido a caídas
  • Personas activas que practican deporte: ejercicios atléticos de alto riesgo, en particular
  • Personas con afecciones óseas o de las articulaciones: por ejemplo artritis, osteoporosis

Síntomas

Aunque no se haya seccionado la médula espinal, una lesión medular puede producir pérdida de funciones. En realidad, la mayoría de las personas discapacitadas debido a una lesión medular tienen la médula espinal intacta3.

Los síntomas de una posible lesión medular incluyen:2

  • Dolor extremo o presión en el cuello, la cabeza o la espalda
  • Cosquilleo o pérdida de sensibilidad en las manos, los dedos, los pies o los dedos de los pies
  • Pérdida parcial o completa de control sobre cualquier parte del cuerpo
  • Urgencia, incontinencia o retención urinaria o intestinal
  • Dificultades de equilibrio y para caminar
  • Sensaciones anormales, en forma de banda, en el tórax (dolor, presión)
  • Dificultad para respirar
  • Bultos extraños en la cabeza o en la columna vertebral

Además, los estudios demuestran que la mayoría de los supervivientes a una lesión medular tienen al menos un problema secundario resultante de su lesión, incluyendo:4

  • Espasticidad
  • Obesidad
  • Dolor
  • Infección del tracto urinario
  • Llagas por presión

Diagnóstico

La lesión medular suele diagnosticarse en primer lugar por la pérdida de función por debajo del punto de la lesión, junto con otros síntomas de lesión de la médula espinal.

Si su médico sospecha que hay lesión de la médula espinal, hará lo siguiente:

  • Realizar una evaluación física completa
  • Recopilar un historial médico detallado
  • Realizar pruebas de diagnóstico especializadas

Acerca de la espasticidad debida a lesión medular

La espasticidad se debe a un daño o lesión de una parte del sistema nervioso central (el cerebro o la médula espinal) que controla el movimiento voluntario. Este daño interrumpe importantes señales entre el sistema nervioso y los músculos, creando un desequilibrio que aumenta la actividad muscular o produce espasmos.

La espasticidad puede dificultar los movimientos, la postura y el equilibrio. Puede afectar a la capacidad de mover uno o varios miembros o un lado del cuerpo. A veces la espasticidad es tan severa que afecta a las actividades diarias, patrones de sueño y cuidados. En ciertas situaciones, esta pérdida de control puede ser peligrosa para el individuo.

Referencias

  1. The Mayo Clinic. Spinal Cord Injury. Disponible en: www.mayoclinic.com. Obtenido el 18/07/08.
  2. American Association of Neurological Surgeons. Spinal Cord Injury. Disponible en: www.neurosurgerytoday.org. Obtenido el 05/04/08.
  3. National Spinal Cord Injury Association. Spinal Cord 101. Disponible en: www.spinalinjury.net. Obtenido el 05/04/08.
  4. Anson C, Shepherd C. Incidence of secondary complications in spinal cord injury. Int J Rehabil Research 1996;19:55-66.

La información contenida en este sitio web no constituye consejo médico. Trate con su médico la información de diagnóstico y de tratamiento.

Última actualización: 22 09 2010

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