Acerca de la lesión cerebral

Sin dudas, una lesión cerebral puede cambiar su vida al instante. Puede afectar a cómo piensa, cómo siente, cómo se comporta, cómo se mueve y lo que recuerda. En algunos casos, la tecnología puede ayudar a aliviar los músculos tensos y rígidos o la espasticidad que puede ser resultado de la lesión cerebral. 

Definición de lesión cerebral adquirida

Una lesión cerebral adquirida es una lesión del cerebro que no es hereditaria, congénita, degenerativa o causada por un trauma de nacimiento.1

La lesión cerebral adquirida normalmente lleva a un cambio de la actividad neuronal. Este cambio afecta a una o más áreas incluida la cognición, comunicación verbal, memoria, atención y concentración, razonamiento, pensamiento abstracto, funciones físicas, comportamiento psicosocial y procesamiento de la información.2

Un ejemplo de lesión cerebral adquirida es el traumatismo craneoencefálico.

Definición de traumatismo craneoencefálico

Un traumatismo craneoencefálico se define como un golpe en la cabeza o una lesión penetrante en la cabeza que altera la función del cerebro.

El traumatismo craneoencefálico puede ser de un nivel leve (un cambio breve del estado mental o la conciencia) o grave (un período prolongado de pérdida de conocimiento o amnesia después de la lesión). La lesión cerebral puede producir problemas de la función motriz de corta o larga duración.3

Causas de lesión cerebral adquirida

Las causas de la lesión cerebral adquirida pueden incluir, aunque no exclusivamente:2

  • Obstrucción de las vías respiratorias
  • Ahogamiento inminente, edema de la garganta, asfixia, estrangulación, lesiones por aplastamiento del pecho
  • Descarga eléctrica o caída de rayos
  • Trauma en la cabeza o cuello
  • Traumatismo craneoencefálico con o sin fractura del cráneo, pérdida de sangre por heridas abiertas, pinzamiento arterial por un impacto contundente, descarga
  • Alteración vascular
  • Ataque cardíaco, ictus, malformación arteriovenosa (MAV), aneurisma, cirugía intracraneal
  • Enfermedad infecciosa, tumores intracraneales, desórdenes metabólicos
  • Meningitis, ciertas enfermedades venéreas, SIDA, enfermedades contagiadas por insectos, tumores cerebrales, hipo/hiperglucemia, encefalopatía hepática, encefalopatía urémica, trastornos por ataques de apoplejía
  • Exposición a tóxicos
  • Consumo de drogas ilegales, abuso del alcohol, intoxicación por plomo, intoxicación por monóxido de carbono, productos químicos tóxicos, quimioterapia (en casos raros)

Causas del traumatismo craneoencefálico

Las causas principales de lesión cerebral son:

  • Caídas3,4
  • Accidentes de vehículos de motor3,4
  • Chocar o ser golpeado con un objeto contundente3,4
  • Agresiones o violencia3,4
  • Estallidos o explosiones5

Factores de riesgo de la lesión cerebral

Cada año los traumatismos craneoencefálicos dejan discapacitadas a 80.000 a 90.000 personas en los Estados Unidos.6

Los grupos con factores de riesgo más altos de sufrir traumatismos craneoencefálicos incluyen:

  • Varones (es unas 1,5 veces más probable que sufran una lesión cerebral que las mujeres)4
  • Niños o adolescentes (sobre todo niños hasta los 4 años y adolescentes de 15 a 19 años)4
  • Cierto personal militar (por ejemplo, paracaidistas)7

Síntomas

Los síntomas del traumatismo craneoencefálico pueden incluir:

  • Deterioro cognitivo (habilidades del pensamiento, sobre todo la memoria)2
  • Largos periodos de tiempo en estado vegetativo2
  • Problemas graves de comportamiento (psicosis, depresión, inquietud, combatividad, hostilidad)2
  • Trastornos del movimiento de los músculos2
  • Espasticidad

Diagnóstico

Una vez estabilizado el individuo, se puede hacer el diagnóstico realizando varias pruebas:8

  • Evaluación física
  • Evaluación cognitiva: posiblemente usando la Escala de coma de Glasgow (GCS)
  • Evaluación neurológica detallada
  • Historial médico detallado: para descartar otras afecciones
  • Radiografía de cráneo y cuello: estas pruebas determinan la extensión de cualquier fractura ósea de cráneo o cuello
  • Tomografía o TAC: estas exploraciones examinan imágenes del cerebro para descubrir señales de hemorragia, acumulación de fluidos o tumores
  • EEG: un electroencefalograma (EEG) es un gráfico de los impulsos del cerebro
  • Angiografía cerebral: esta prueba examina los vasos sanguíneos del cerebro
  • RMI: la resonancia magnética (RMI) usa campos magnéticos para producir una imagen tridimensional del cerebro para ayudar a diagnosticar lesiones cerebrales menores

Acerca de la espasticidad debida a una lesión cerebral

La espasticidad se debe a un daño o lesión de una parte del sistema nervioso central (el cerebro o la médula espinal) que controla el movimiento voluntario. Este daño interrumpe importantes señales entre el sistema nervioso y los músculos, creando un desequilibrio que aumenta la actividad muscular o produce espasmos. 

La espasticidad puede dificultar los movimientos, postura y equilibrio de una persona. Puede afectar a la capacidad de mover uno o varios miembros o un lado del cuerpo. A veces la espasticidad es tan severa que afecta a las actividades diarias, patrones de sueño y cuidados. En ciertas situaciones, esta pérdida de control puede ser peligrosa para el individuo.

Referencias

  1. Brain Injury Association of America. Causes of Acquired Brain Injury. Disponible en: http://www.biausa.org. Accedido el 23/07/08.
  2. Brain Injury Association of America. Types of Brain Injury. Disponible en: http://www.biausa.org. Accedido el 07/04/08.
  3. Brain Injury Association of America. Facts about Traumatic Brain Injury. Disponible en: http://www.biausa.org. Accedido el 07/04/08.
  4. Langlois JA, Rutland-Brown W, Thomas KE. Traumatic brain injury in the United States: emergency department visits, hospitalizations, and deaths. Atlanta (GA): Centers for Disease Control and Prevention, National Center for Injury Prevention and Control; 2006.
  5. Defense and Veterans Brain Injury Center (DVBIC). Inédito. Washington (DC): U.S. Department of Defense; 2005.
  6. Thurman DJ, Alverson C, Dunn KA, Guerrero J, Sniezek JE. Traumatic Brain Injury in the United States: A Public Health Perspective. J Head Trauma Rehabil. Dic. 1999;14(6):602-15.
  7. Ivins BJ, Schwab K, Warden D, Harvey S, Hoilien M, Powell J, et al. Traumatic brain injury in U.S. army paratroopers: prevalence and character. Journal of Trauma Injury, Infection and Critical Care 2003;55(4):617-21.
  8. Neurology Channel. Traumatic Brain Injury Diagnosis. Disponible en: http://www.neurologychannel.com. Accedido el 23/07/08.

 

La información contenida en este sitio web no constituye consejo médico. Trate con su médico la información de diagnóstico y de tratamiento.

Última actualización: 22 09 2010

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