Acerca de la insuficiencia cardíaca

La insuficiencia cardíaca es un síndrome consecuencia de la incapacidad del corazón para bombear la cantidad de sangre que necesita el organismo. Como resultado, se puede acumular líquido en las piernas, los pulmones y en otros tejidos del cuerpo.

Definición

La insuficiencia cardíaca, también conocida como insuficiencia cardíaca congestiva, es un síndrome o un conjunto de síntomas derivados de la incapacidad del corazón para bombear la suficiente sangre que el cuerpo humano necesita.

Causas

La insuficiencia cardíaca normalmente se desarrolla lentamente después de una lesión en el corazón. Como puede ser un ataque cardíaco, tensión arterial alta no tratada durante muchos años o una válvula coronaria dañada.

Entre las causas comunes de insuficiencia cardíaca se incluyen:

  • Arteriopatía coronaria
  • Ataque cardíaco previo (infarto de miocardio)
  • Tensión arterial alta (hipertensión)
  • Valvulopatías
  • Enfermedad cardíaca congénita (de nacimiento)
  • Cardiomiopatía (corazón dilatado)
  • Endocarditis
  • Miocarditis (infección del corazón)
  • Diabetes

Síntomas

Los síntomas de insuficiencia cardíaca no siempre son fáciles de detectar. Algunas personas en las fases más tempranas de la insuficiencia cardíaca puede que no tengan ningún síntoma en absoluto. Otras personas pueden considerar síntomas como la fatiga o la falta de aire como signos de envejecimiento.

A veces, sin embargo, los síntomas de insuficiencia cardíaca son más obvios. Debido a la incapacidad del corazón para bombear sangre y llegar a ciertos órganos (como los riñones y el cerebro) eficazmente, puede experimentar diversos síntomas, incluyendo:

  • Dificultades respiratorias
  • Edema de los pies y las piernas
  • Falta de energía, sensación de cansancio
  • Dificultad para dormir por la noche debido a problemas respiratorios
  • Abdomen hinchado o blando, pérdida de apetito
  • Tos con flemas o mocos "espumosos"
  • Aumento de la micción por la noche
  • Confusión
  • Memoria deteriorada

Factores de riesgo

Algunas personas son más proclives que otras a desarrollar una insuficiencia cardíaca. Nadie puede predecir con seguridad quién la desarrollará, pero hay factores de riesgo conocidos. Ser consciente de los factores de riesgo y visitar a un médico para recibir un tratamiento a tiempo es la mejor opción para tratar la insuficiencia cardíaca. Los factores de riesgo de la insuficiencia cardíaca incluyen:

  • Tensión arterial alta (hipertensión)
  • Ataque cardíaco (infarto de miocardio)
  • Válvulas coronarias anormales
  • Corazón dilatado (cardiomiopatía)
  • Antecedentes familiares de enfermedad cardíaca
  • Diabetes

Diagnóstico

Sólo su médico puede diagnosticar si tiene insuficiencia cardíaca y en que estado se encuentra. Su médico evaluará su historial médico, incluyendo enfermedades presentes y pasadas, antecedentes familiares y estilo de vida. Como parte del reconocimiento médico, el médico hará una revisión de su corazón, pulmones, abdomen y piernas para ver si existen signos de insuficiencia cardíaca.

Para descartar o confirmar el diagnóstico de insuficiencia cardíaca, el médico puede pedir una o varias de estas pruebas:

  • Ecocardiograma
  • Electrocardiograma (ECG)
  • Radiografía torácica
  • Prueba de esfuerzo
  • Cateterismo cardíaco

Si tiene insuficiencia cardíaca, su médico también puede realizar un seguimiento de su fracción de eyección a lo largo del tiempo. La fracción de eyección se define como el porcentaje de sangre que se bombea desde el corazón durante cada latido. Es un indicador clave de la salud de su corazón y los médicos lo usan frecuentemente para determinar hasta qué punto su corazón bombea la cantidad de sangre necesaria.

La información contenida en este sitio web no constituye consejo médico. Trate con su médico la información de diagnóstico y de tratamiento.

Última actualización: 22 09 2010

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