Acerca de la hidrocefalia crónica del adulto

La hidrocefalia crónica del adulto se caracteriza por un exceso de líquido cefalorraquídeo en los ventrículos del cerebro. Normalmente afecta a los adultos mayores, hacia los 60 o 70 años.

Definición

La hidrocefalia hace referencia a una cantidad excesiva de líquido cefalorraquídeo dentro de los ventrículos del cerebro. La hidrocefalia crónica del adulto es un tipo de hidrocefalia que afecta a los adultos mayores, normalmente hacia los 60 o 70 años.

En condiciones normales, existe un delicado equilibrio entre la producción, la circulación y los niveles de absorción de líquido cefalorraquídeo en las cavidades del cerebro conocidos como "ventrículos". La hidrocefalia se desarrolla cuando el líquido cefalorraquídeo no puede fluir a través del sistema ventricular, o cuando la absorción en la corriente sanguínea no es igual que la cantidad de líquido cefalorraquídeo producido.

Síntomas

La aparición gradual de tres síntomas, normalmente en este orden, caracteriza la hidrocefalia crónica del adulto:

  • Perturbación de la manera de andar (dificultad para caminar) en forma de pasos cortos arrastrando los pies, tendencia a las caídas, sensación de pesadez en los pies o dificultades para usar escaleras
  • Incontinencia urinaria (control de disfunciones urinarias dañado) en forma de una necesidad frecuente o urgente para orinar o la pérdida de control para retener la orina
  • Demencia suave (deterioros cognitivos) en forma de olvido, pérdida de memoria a corto plazo, la pérdida de interés en las actividades o cambios del estado de ánimo

Causas

Como otros tipos de hidrocefalia, la característica que define la hidrocefalia crónica del adulto es el agrandamiento de los ventrículos del cerebro. Los ventrículos expandidos parecen distorsionar las vías nerviosas entre el cerebro y la médula espinal, causando así los síntomas. En algunos casos, el flujo sanguíneo al cerebro disminuye también.

Para la mayoría de las personas con hidrocefalia crónica del adulto, la causa de la hidrocefalia no se puede determinar. En los demás casos, el individuo tiene un historial de hemorragia cerebral (por ejemplo, por una rotura de aneurisma o un trauma cerebral) o meningitis. Sin embargo, no está claro por qué o cómo estas afecciones llevan a la hidrocefalia crónica del adulto.

Diagnóstico

La hidrocefalia crónica del adulto puede ser difícil de diagnosticar, dado que es posible que no todos los síntomas se produzcan al mismo tiempo. Además, estos síntomas se asocian a menudo a otras afecciones que son comunes en una población envejecida (tales como la enfermedad de Parkinson, la osteoartritis y la enfermedad de Alzheimer).

Normalmente se utiliza una o más de las siguientes pruebas de diagnóstico para detectar la hidrocefalia crónica del adulto:

  • Los exámenes de imágenes cerebrales obtenidas identifican los ventrículos agrandados.
    • La tomografía utiliza rayos X para producir imágenes transversales que permiten a los médicos observar muchas partes diferentes del cerebro
    • La resonancia magnética (RM) proporciona detalles importantes sobre el sistema ventricular y ayuda a descartar otros desórdenes como hematomas subdurales, tumores, infecciones o anomalías estructurales.
  • Las pruebas neuropsicológicas son el método más exactos para determinar y documentar fortalezas y problemas cognitivos.
  • El drenaje del líquido cefalorraquídeo lumbar se usa para predecir la probabilidad de una respuesta positiva del individuo a un procedimiento de derivación.
    • La punción lumbar es una prueba de diagnóstico invasiva en la que se extrae líquido cefalorraquídeo de la columna vertebral.
    • El drenaje lumbar extendido es una opción si un individuo no responde a una punción lumbar simple.
  • La resistencia de salida del líquido cefalorraquídeo es una prueba más compleja que determina la capacidad del cuerpo para absorber el exceso de líquido cefalorraquídeo.

La información contenida en este sitio web no constituye consejo médico. Trate con su médico la información de diagnóstico y de tratamiento.

Última actualización: 22 09 2010

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