Información sobre la patología de las válvulas cardíacas

La enfermedad de las válvulas cardíacas afecta al flujo sanguíneo del corazón. Puede dejarle sin aliento y demasiado débil para las actividades cotidianas.

Definición

La enfermedad de las válvulas cardíacas puede perturbar el flujo normal de sangre que circula a través del corazón. Esto puede afectar a su salud en general, e impedirle disfrutar de sus actividades favoritas.

Las válvulas cardíacas pueden desarrollar estos problemas:

  • La abertura de la válvula se hace estrecha (estenótica), lo que limita la cantidad de sangre bombeada al resto del cuerpo.
  • La válvula no se cierra completamente (insuficiencia de la válvula o regurgitación), lo que significa que la sangre puede fluir hacia atrás en lugar de solo adelante. El retroceso del flujo sanguíneo reduce la capacidad del corazón para bombear sangre al resto del cuerpo. También provoca un aumento de la presión de retroceso en el corazón y los pulmones.

Causas

La enfermedad de las válvula cardíacas puede desarrollarse antes del nacimiento (congénita), adquirirse durante la vida o ser el resultado de una infección. La enfermedad de las válvulas adquirida es el más común de estos tipos. A veces la causa es desconocida, pero implica cambios en la estructura de las válvulas cardíacas como resultado de los depósitos minerales en la válvula o el tejido circundante. La enfermedad de la válvula cardíaca de tipo infeccioso provoca cambios en las válvulas debidos a enfermedades, tales como fiebre reumática o infecciones.

Síntomas

Solo su médico puede diagnosticar la enfermedad valvular cardíaca. Sin embargo, algunos síntomas comunes que pueden indicar enfermedad de una válvula cardíaca son los siguientes:

  • Dificultad para respirar o para recuperar el aliento, sobre todo después de haber estado activo o al tenderse en la cama.
  • Sensación frecuente de mareo o debilidad para realizar las actividades normales.
  • Presión o peso en el pecho, sobre todo al estar activo o al salir al aire frío.
  • Palpitaciones cardíacas o sensación de que el corazón late irregularmente, saltándose latidos, u oscilando en el pecho.
  • Edema en los tobillos, los pies o la barriga.
  • Ganancia súbita de peso.

Los síntomas pueden ir de leves a inexistentes, y no siempre indican la gravedad de la enfermedad de una válvula cardíaca.

Factores de riesgo

Hay factores de riesgo que puede controlar y factores de riesgo que no puede controlar. La edad avanzada y los problemas cardíacos congénitos (presentes desde el nacimiento) son factores que escapan a su control. Los factores que puede controlar incluyen las infecciones y la faringitis sin tratar, que pueden provocar fiebre reumática.

Diagnóstico

Su médico puede detectar un problema de una válvula cardíaca y averiguar la naturaleza del daño de la válvula hablando con usted de sus síntomas y realizando una serie de pruebas. Estas pruebas pueden incluir:

  • Escuchar su corazón para oír las válvulas al abrirse y cerrarse, y el torrente de sangre que circula a través de ellas.
  • Realizar un ecocardiograma (ultrasonido), que usa ondas sonoras para producir imágenes detalladas de las válvulas cardíacas moviéndose mientras late el corazón
  • Indicar una exploración por resonancia magnética (RM), que usa un campo magnético y ondas de radio para obtener imágenes detalladas del interior del corazón.
  • Tomar una radiografía del pecho para examinar el corazón, los vasos principales y los pulmones con el fin de comprobar si existe alguna anomalía.
  • Usar un ecocardiograma (ECG) para medir los impulsos eléctricos emitidos por el corazón. Un ECG proporciona al médico información importante sobre el ritmo y el tamaño del corazón

Referencia

  1. Nkomo VT, Gardin JM, Skelton TN, et al. Burden of valvular diseases: a population-based study. The Lancet Online. August 18, 2006; Vol 368; pp 1005-1011.

La información contenida en este sitio web no constituye consejo médico. Trate con su médico la información de diagnóstico y de tratamiento.

Última actualización: 22 09 2010

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