Acerca de la enfermedad coronaria

Una arteria coronaria ocluida puede producir un ataque cardíaco, o infarto de miocardio. Tanto para los hombres como para las mujeres, la enfermedad coronaria es uno de las causas principales de muerte en España.

Definición

La enfermedad coronaria es una enfermedad cardíaca que provoca un suministro inadecuado de sangre al músculo cardíaco, una afección potencialmente perjudicial. La enfermedad coronaria también se conoce como cardiopatía coronaria.

Causa

La enfermedad coronaria está provocada por una acumulación de depósitos grasos y cerosos en el interior de las arterias. Estos depósitos se componen de colesterol, calcio y otras sustancias de la sangre. Esta acumulación se denomina "placa aterosclerótica" o simplemente "placa". Los depósitos de placa pueden obstruir las arterias coronarias y hacerlas rígidas e irregulares. Esto se denomina "endurecimiento de las arterias".

Puede haber un único obstáculo o múltiples obstáculos, y pueden variar en gravedad y ubicación. Estos depósitos estrechan lentamente las arterias coronarias, haciendo que el corazón reciba menos sangre y oxígeno. Esta reducción del flujo sanguíneo puede causar dolor torácico (angina), falta de aliento u otros síntomas. Un bloqueo completo puede causar un ataque cardíaco.

Síntomas

Dado que la enfermedad coronaria (arterias ocluidas) puede desarrollarse durante muchos años, es frecuente que los síntomas no se sientan hasta que los bloqueos son graves y suponen una amenaza para la vida. Puede notar los primeros síntomas cuando el corazón late más fuerte de lo normal, como durante el ejercicio. Sin embargo, estos síntomas también se pueden producir cuando se está en reposo y no se está realizando ninguna actividad.

Los síntomas de la enfermedad coronaria difieren en cada persona, pero los síntomas típicos incluyen:

  • Malestar o dolor torácico (angina)
  • Dificultades respiratorias
  • Fatiga extrema al hacer ejercicio
  • Edema en los pies
  • Dolor en el hombro o el brazo
  • Las mujeres pueden tener un dolor torácico atípico. Puede ser fugaz o agudo y notarse en el abdomen, la espalda o un brazo.

Las mujeres tienen una probabilidad ligeramente superior a la de los hombres de experimentar otros signos precursores de un ataque cardíaco, tales como náuseas y dolor de espalda o de mandíbula. A veces, un ataque cardíaco se produce sin señales claras ni síntomas.

Hable con su médico si piensa que tiene síntomas de enfermedad coronaria. Si piensa que podría estar teniendo un ataque cardíaco, busque asistencia médica inmediata.

Factores de riesgo

A medida que las personas envejecen, se produce cierto endurecimiento de las arterias. Sin embargo, ciertos factores de riesgo pueden acelerar el proceso:

  • Edad (más de 45 para los hombres y más de 55 para las mujeres)
  • Antecedentes familiares de enfermedad cardíaca
  • Fumar
  • Tensión arterial alta
  • Alto colesterol "malo" LDL y bajo colesterol "bueno" HDL
  • Ciertas enfermedades, tales como la diabetes
  • Sobrepeso u obesidad
  • Falta de ejercicio
  • Ciertos tipos de radioterapia torácica
  • Estrés

Los hombres tienen un riesgo más alto de enfermedad coronaria que las mujeres. El riesgo de una mujer aumenta después de la menopausia. 

Diagnóstico

Si su médico sospecha que tiene enfermedad coronaria puede remitirlo a un cardiólogo, que está especializado en problemas del corazón, arterias y venas.

Al hacer un diagnóstico, el médico le preguntará por los síntomas, su historial médico y los factores de riesgo. En función de esta información, su médico puede hacerle pruebas para examinar la salud de sus arterias. Las pruebas más comunes incluyen:

  • Electrocardiograma (ECG)
  • Ecocardiograma (ECO)
  • Prueba de esfuerzo
  • Exploración nuclear del corazón/prueba de esfuerzo nuclear
  • Tomografía computerizada de haz de electrones
  • Angiografía de resonancia magnética (MRA)
  • Angiografía
  • Ultrasonido intravascular (IVUS)
  • Radiografía
  • Análisis de sangre
  • Angiografía de TC

La información contenida en este sitio web no constituye consejo médico. Trate con su médico la información de diagnóstico y de tratamiento.

Última actualización: 02 03 2011

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